Schoolkosten tellen, niet de verkiezingen - april 19

Zoeken

Schoolkosten tellen, niet de verkiezingen - april 19

Woensdag veroorzaakte de publicatie van de schoolkostenmonitor ophef in onderwijsland. In de hele schoolkostenkwestie wordt óver de ouders gesproken en niet mét de ouders. Typisch? Bewust? Toevallig? Ondoordacht?
In 2012 deden de ouderkoepels een schooljaar lang onderzoek bij 203 ouders rond schoolkosten in een representatief staal van studierichtingen. De besluiten en aanbevelingen werden in 2014 nauwelijks door het beleid ernstig genomen wegens niet wetenschappelijk onderbouwd en wegens het rapportagekarakter van het onderzoek.

Onderwijskwaliteit

Ouders weten als geen ander onderwijskwaliteit te appreciëren. Dat bleek uit onderzoek van de VCOV bij meer dan 6000 respondenten uit het secundair onderwijs. Dat daaraan een prijskaartje hangt, is voor veel ouders evident.
Maar, als kwaliteit in verschillende prijscategorieën wordt geboden, is er iets mis. Als de prijs de haalbaarheid en bereikbaarheid van een kwalitatieve studierichting bepaalt, is er eveneens iets mis.

Vertrouwen

Veel scholen slagen in het uitbouwen van een schoolkostenvriendelijk beleid: samen met leerlingen en hun ouders onderwerpen ze de schoolrekening aan een onderzoek naar transparantie, verstaanbaarheid, haalbaarheid en betaalbaarheid. Ouders begrijpen dat sommige scholen meer moeten aanrekenen voor een uitstap wegens de afstand. Creatief zijn de geesten die dan bijv. fietsdelen op school uitdenken. Of die werk maken van de digitalisering in hun vakgroep en het aantal kopies daardoor reduceren. Of die ingaan op het voorstel van de ouderraad om aan iets ‘anders en kwalitatief even goed’ te denken wat betreft schooluitstappen.

Vervoer en…

Vervoer is een belangrijke factor in het duurder worden van de schoolfactuur! Voeg daaraan nog de extra’s toe die ouders in de loop van het schooljaar naast de schoolrekening betalen: kookgeld, klasdagen, ad hoc geplande uitstappen enz.
Aan het vervoer naar en van school kan veel gesleuteld worden in de richting van betaalbaar en veilig.
Wat betreft de extra’s mag de factuur niet zonder meer doorgeschoven worden naar de ouders of de ouderraad. Goede planning voorkomt de vele extra’s en maakt dat goede prijzen bedongen kunnen worden. De opbrengst van eetfestijnen hoeft dan niet te dienen voor datgene waar de school tekortschiet of… de overheid tekortschiet. Integendeel, het geld kan dan dienen om extra ‘samen school te maken’ in het belang van alle leerlingen: de betere didactische uitrusting, de gepaste aankleding van een zorglokaal…

Maximumfactuur

De maximumfactuur, rekening houdend met de gevolgde studierichting en mits aangepaste financiering van de scholen door de overheid, is voor ons een stap in de goede richting. De aangepaste studietoelage eveneens.
Maar op het einde van de rit moet er betaald worden en kunnen worden. Ouders moeten daarom ernstig genomen worden in hun beleving van ‘de schoolfactuur’. (Verdoken) armoede, sociale uitsluiting, huisvesting, sociale druk, prestige… maken het ouders én scholen niet gemakkelijk in de portemonnee.

Verkiezingstijd

Het is hoog tijd dat er verder en krachtdadig werk wordt gemaakt van een gericht schoolkostenbeleid. Tegelijk moet over het muurtje worden gekeken om kinderarmoede en andere vormen van sociale uitsluiting definitief te bannen. Met een lege maag, in een kille thuis en in een polariserende samenleving kan er niet gepresteerd worden.
Schoolbesturen moeten daarom blijven aankloppen bij de overheid voor middelen om alle leerlingen toe te laten ‘kritisch en creatief te leren participeren aan de samenleving van de toekomst’. Politici moeten vanuit deze doelstelling onderwijs beoordelen, organiseren en faciliteren.
Zoals de studietoelage voor leerlingen studeren haalbaar maakt, zo zijn aangepaste werkingsmiddelen voor scholen een middel om betaalbare kwaliteit te bieden, maar dit volstaat niet alleen. Het begint bij een visie die duidelijk weer ter discussie staat, hopelijk langer dan 26 mei.

Heb je een vraag voor VCOV? Contacteer ons!

Feedback geven